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¿Qué es una prótesis maxilofacial?

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La prótesis maxilofacial, es en realidad una especialidad de la odontología, la cual se encarga de rehabilitar mediante una prótesis a los pacientes que no cuentan con alguna parte de su cuerpo, sin importar si su ausencia es debida a algún tipo de cirugía o accidente, o bien, si desde el nacimiento jamás se ha contado con ella.

Tratándose de una especialidad, la prótesis maxilofacial sirve de apoyo a otras tantas especialidades como lo son la cirugía plástica, la neurocirugía, la otorrinolaringología o la oncología, por mencionar sólo unos cuantos ejemplos, elaborando ya sea la prótesis o bien los aditamentos (o ambos), que sean necesarios durante o posteriormente al tratamiento médico requerido.

Entre las distintas prótesis de este tipo, se encuentran:

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  • Obturadores palatinos (quirúrgico, transicional y definitivo
  • Prótesis mandibular
  • Prótesis nasal (nariz)
  • Prótesis ocular, implantes orbitarios y conformadores oculares (ojo)
  • Prótesis auricular (oído)
  • Prótesis dactilar (dedo)
  • Implantes craneales de PMMA (acrílico)

Por otro lado, en cuanto a los aditamentos se refieren destacan:

  • Conformadores de conducto nasal, auditivo o vaginales
  • Protectores de plomo/acrílico para ojo, boca o uñas
  • Dispositivos de apertura bucal especiales para radioterapia
  • Bolus de cera
  • Homogenizadores
  • Accesorios para braquiterapia superficial

Además de todo lo anterior, los protesistas maxilofaciales se encargan de valorar y tratar odontológicamente a los pacientes antes de someterse a tratamientos de radioterapia y quimioterapia, esto en búsqueda de evitar toda clase de complicación que pudiera ser ocasionada por alguna de estas radioterapias, tratando de impedir que se presente cualquier tipo de dificultad.

En caso de que se manifestara alguna complicación, como puede ser ardor, xerostomía (resequedad en la boca), caries por radiación, úlcera bucal o necrosis del hueso, el protesista maxilofacial será quien tenga la responsabilidad de otorgar el tratamiento apropiado que vaya acorde a las necesidades del paciente en cuestión.